コロラド州で「恐竜化石発掘プログラム」を実施

©Courtesy of the Museums of Western Colorado

コロラド州の西部、コロラド川とガニソン川の合流地点であるグランドジャンクション周辺には、約1億~1億4000万年前に恐竜が生息していた。現在も多数の化石が見つかっており、毎年夏には半日から数日間までさまざまな恐竜の化石発掘プログラムが実施される。

プログラムの多くは、グランドジャンクションの北西約20kmに位置するフルータの街にある「恐竜歴史博物館(Dinosaur Journey Museum)」から採掘現場などに向けて出発。一部は同博物館内でも行われる。

恐竜歴史博物館を運営する「西部コロラド博物館(Museums of Western Colorado)」は、3つの博物館と研究図書館、そして4ヵ所の古生物学的遺跡という3種類の施設で構成。恐竜などに関する教育的プログラムや歴史的・文化的ツアーを提供しており、年間約11万7千人が参加している。

温暖な気候に恵まれたグランドジャンクションは、アメリカ西部を象徴する赤い岩がそびえる素晴らしい景観が印象的。約2億年の歳月をかけて浸食された岩の芸術、コロラド国立モニュメントや標高1800mの広大な大地に300以上の湖が点在するグランドメサはその代表格だ。 また、ワインの産地としても名が知れている。

デンバーをはじめ、近郊の主要空港からの直行便も飛ぶグランドジャンクションへ、今年の夏は旅行に出かけてみてはいかが。

恐竜化石発掘プログラム
◇半日コース
1.カーリソン採石場半日発掘(Callison Quarry Half Day Dig)
実施予定日:5月23・25・30日

2.マイガット-モア採石場半日発掘(Mygatt-Moore Quarry Half Day Dig)
実施予定日:6月13日、7月11日、8月1日

◇終日コース
1.フォッシル・プロスペクティング・ハイク(Fossil Prospecting Hike)
実施予定日:5月22日、8月2日

2.マイガット-モア採石場終日発掘(Mygatt-Moore Quarry One Day Dig)
実施予定日:6月1・4・6・8・11・18・20・22日、7月9・16・18日、8月3・6・8・10・13・15日

◇2日間コース
1.マイガット-モア採石場&恐竜博物館ラボ(Mygatt-Moore Quarry & DJ Prep Lab)
実施予定日:6月14~15日、7月12~13日

◇3日間コース
1.川、足跡、恐竜(Rivers, Tracks, and Dinosaurs)
実施予定日:7月24~26日

◇4日間コース
3日でも足りないという熱狂的な恐竜ファンには、今まで化石が出土してきた現場を訪問したり、この地域の地質学や古生物学の歴史を学んだり、実際の発掘やラボでの化石洗浄などを組み合わせた4日間プログラム「Dinosaurs of the Western Slope」も用意。

※団体参加も受け付けあり。

■詳細:https://museumofwesternco.com/things-to-do/category/expeditions/
■予約・問い合わせ:西部コロラド博物館 Denise Yanez(dyanez@westcomuseum.org

専門家による発掘の手ほどきに従って掘っていく。大発見につながるかも!?
©Courtesy of the Museums of Western Colorado

3日間プログラムではユタ州モアブ周辺まで足を延ばし、恐竜の足跡を観察
©Osamu Hoshino

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