シリーズアメリカ再発見㉑ 飛翔!グランドキャニオン・ウェスト

文&写真/佐藤美玲(Text and photos by Mirei Sato)

 

Photo © Mirei Sato

グランドキャニオン・ウェストのシンボル、スカイウォークPhoto © Mirei Sato

 午後2時半、ボートを降りた。水からあがると、ヘリコプターが待っている。今度は空へ。くだってきたコロラド・リバーを見下ろす。快適な数分の飛行。グランドキャニオンのてっぺんに着く。

 イーグルポイントという見晴らし台へ向かった。なぜそう呼ばれるのかは、行けばすぐに分かる。尾根にイーグルが羽を広げて休んでいるような、すばらしい岩の彫刻だ。イーグルの体からグランドキャニオンが生まれているようにさえ見える。

 観光客は、思い思いにセルフィーを撮っている。キャニオンのふちに腰かけて、イーグルのように両手を広げてポーズする人も。ただし自己責任で。すべって落ちたらサヨウナラ。

 自然がつくったワンダーを眺め飽きたら、人間がつくったワンダーへ。ここには「スカイウォーク」がある。谷底から4000フィート。空中にU字型に70フィートも突き出した、ガラス張りの通路だ。床もガラスだから、谷底がよく見えて、何度か足がすくんだ。

 グランドキャニオンの「王道」は、ノースリムとサウスリムだ。でも、谷底から、泥水の中から、空中から、てっぺんから、イーグルの背に乗って、グランドキャニオンと自分が一体化するような体験ができるのは、ここウェストリムならではだろう。

 夜は、ロッジのレストランで、クリントと彼の友人たちを囲んでディナー。カロリーたっぷりのフアラパイ・タコスと、ビーフやトマト、ポテトをゴロゴロ煮込んだフアラパイ・シチューで、疲れ切った体を温めた。

 私たちのボートと並走して、フアラパイのフォトグラファーが急流くだりの様子を撮影していた。USBに編集してくれたアルバムを、みんなで鑑賞。おののき引きつった自分たちの顔に、大笑いした。

 明日もう1度やりたいかと聞かれたらちょっと困ってしまうけれど…。一生忘れないだろう、楽しくて恐怖いっぱいの思い出になった。
 


 

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