シリーズアメリカ再発見㊱
Old is New… フロリダ デイトナビーチ

文&写真/佐藤美玲 (Text and photos by Mirei Sato)

De Leon Springs / デ・リヨン・スプリングス

 フロリダには州全体で約170カ所の州立公園がある。その多くが、水に関係している。
 デイトナビーチとオーランドの中間にある「デ・リヨン・スプリングス州立公園」は、天然の泉が有名だ。セント・ジョンズ・リバーの川底から、毎日1900万ガロンが湧き、流れ出ている。
 水温は年間通して華氏72度と快適だ。だから冬になると、温かい水を求めて、海からマナティーがここまで泳いでやってくる。ワニやラッコ、ヘロンもいる。
 濃い緑のオークツリーに、スパニッシュ・モスが垂れ下がる、南部特有の風景だ。
 公園の入り口には、「永遠の若さを約束する泉」なるプールがある。自分たちを「マーメイド」(人魚)と呼び、毎日ここへ来て飛び込んで泳ぐシニアのグループがいるとか。
 先住民がこのあたりに住み着いたのは6000年前ぐらい。19世紀にはいると白人の入植者が来て、フロリダの奴隷制経済を支えたサトウキビや綿花のプランテーションに変えていった。セミノール族は追い出され、プランテーションも焼けてなくなった後、ウィンターリゾートとして開発された。
 19世紀後半にできたリゾートには、ホテル、ラウンジ、ダンスクラブ、スキューバダイビング教室、ジャングルクルーズなどの施設があった。当時の写真を見ると、「サンシャイン・サリー」という名のメスのゾウが披露する水上スキーが、観光客を引き寄せる目玉のショーだったようだ。今なら、「動物虐待」として大批判を浴びることだろう。
 一種の「テーマパーク」の走りだったのだろうが、オーランドに「ウォルト・ディズニー・ワールド」ができて、廃れてしまった。栄枯盛衰、というべきか……。
 ただ、大昔から泉を聖地と生計の拠り所にしていた先住民にしてみれば、ゾウの水上スキーこそ、とんでもないものだったはず。おごれる者は久しからず——、である。
 公園内の掲示板は、ちょっとではあるが、セミノール族の激しい抵抗の歴史にも触れている。


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