シリーズアメリカ再発見㉞
カメラで歩く絶景のシカゴ

文&写真/佐藤美玲(Text and photos by Mirei Sato)

 

ミレニアム・パークにある「ザ・ビーン」 Photo © Mirei Sato

ミレニアム・パークにある「ザ・ビーン」
Photo © Mirei Sato

 シカゴの観光名所の華ともいえる、目抜き通りミシガン・アベニューとシカゴ・リバーが交差するところでテレサさんと待ち合わせて、歩き始めた。

 ここには有名すぎるリグリー・ビルディングが、年齢を感じさせずに白くそびえていて、重厚なシカゴ・トリビューン紙の本社ビルもある。川には水上からシカゴの建築を眺める人気のボートツアーが行き来して、観光客の呼び込みも活発だ。
 橋のたもと、銀色にひときわ派手やかに輝く高層ビルは、トランプ・インターナショナル・タワー。中はホテルとコンドミニアムだ。

 ひと昔前までは、ここにシカゴ・サンタイムズ紙の本社ビルがあった。ブルズの黄金時代は、バスケットボールのプレーオフの季節になると、チームカラーの赤い牛の角がこのビルの屋根の上にちょこんと乗っかったものだった。それが好きだった私には、サンタイムズのビルが取り壊されてしまったのはいまだに悲しく、成り金風のドナルド・トランプに思い出の場所を乗っ取られたようで、このタワーを見上げるたび苦々しい気持ちになるのだが、最近シカゴに引っ越した友人から、「トランプ・タワーには、デリック・ローズ(ブルズの現役スター選手)をはじめ、ブルズの選手や(ホッケーの)ブラックホークスの選手がいっぱい住んでるんだって」と聞いて、いきなり中に入ってみたくなった。ミーハーは弱い。

 ミシガン・アベニューをくだって、ミレニアム・パークへ向かう。11年前に整備された公園で、パブリック・アートがいっぱいだ。

 ステンレス・スチールでできた銀色の「ザ・ビーン」。正式には「クラウド・ゲート」というのだが、豆のように見えることから愛称がついた。ここに映るシカゴの摩天楼は、見る角度によって、奇妙にゆがんだりグニャッと伸びたりする。そこに映る自分をセルフィー撮りするのも楽しい。新婚だろうか、わざわざウェディングドレス姿で来たカップルも一生懸命に写真を撮っていた。
 


 

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