シリーズアメリカ再発見㉞
カメラで歩く絶景のシカゴ

文&写真/佐藤美玲(Text and photos by Mirei Sato)

 

デイリー・プラザでカルダーの彫刻「フラミンゴ」を見上げる Photo © Mirei Sato

デイリー・プラザでカルダーの彫刻「フラミンゴ」を見上げる
Photo © Mirei Sato

 ダウンタウンのループ地区へ移動する。
 今でこそミレニアム・パークの影でかすんでいるが、ひと昔前は、シカゴのパブリック・アートといえばここだった。元市長の名がついた広場デイリー・プラザにある、パブロ・ピカソの彫刻(無題)と、アレクサンダー・カルダーの「フラミンゴ」。

 写真を撮っていると、やたらにハトが飛んでくるのに気づいた。広場の一角に舞い降りているので近寄ってみると……。なんと火が燃えている。
 「永遠の炎」(Eternal Flame)というモニュメントで、「亡き軍人たちに捧ぐ」と書いたプレートもはめ込まれているのだが、碑文の上もおかまい無しのハトだらけ。「暖炉」状態だ。首のまわりを毛羽立たせてマフラーのようにして、首をすぼめるハトたち。カメラを向けても動じない。ピカソも顔負け、なかなか愉快な被写体になってくれた。

 ループ地区の金融街で、テレサさんが突然、歩を早めた。待ちきれない、といった感じで、ある地点に立ち止まり、レンズを空に向けた。現れたのは、鳥だ、飛行機だ、いやバットマンだ!

 ビルとビルのすき間がつくり出す空間が、マントを広げたバットマンの姿にそっくり。いったい誰が最初に見つけたのか?
 正確なロケーションは、「企業秘密」(テレサさん)ということで、記事には書けないのだけれど、この日一番の大発見だった。

 シカゴは、アメリカの母なる道「ルート66」の発着点でもある。ループ地区から遠くないどこかに、「ここから始まる」という標識があると聞いていた。せっかくなら写真を撮りたい。といっても正確な場所は調べてこなかったので、ここかしらと適当なあたりをつけて歩いてみたが、見つからない。ぐるぐる回っていたらホームレスのおじさんが寄ってきて、「ルート66? それならこっちだよ」と連れて行ってくれた。

 シカゴ美術館からも文化センターからも遠くない場所だった。世界中から来た人が貼ったステッカーだらけ。なんということはない標識だが、見つけた、という達成感は味わえた。

 おじさんは、しばらく前からホームレスになってしまったそうで、このコーナーを根城に「毎日歩き回っているから、詳しくなっちゃったよ」と言っていた。無料のツアーガイドにお世話になりっぱなしの1日だ。
 


 

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