バージニアの休日 〜ワイナリー編

文&写真/佐藤美玲(Text and photos by Mirei Sato)

 

アメリカにワインを伝えた人物とされる、トーマス・ジェファーソン大統領の邸宅「Monticello」 Photo © Mirei Sato

アメリカにワインを伝えた人物とされる、トーマス・ジェファーソン大統領の邸宅「Monticello」
Photo © Mirei Sato

 「バージニアほど美しい場所はない」と言うアメリカ人にときどき出会う。確かにドライブしていると、ほかの州にはない「品格」のようなものを感じる。

 首都ワシントンDCに隣接、というより、バージニアがその一角を貸し出しているというべきか。DCの玄関口・ワシントン=ダレス国際空港は、実際にはバージニアにある。ペンタゴン(国防総省)もアーリントン国立墓地もそうだ。

 アメリカで最も裕福な郡(カウンティー)は、バージニアのフェアファクス郡で、2番目がラウドゥン郡。DCでいくら稼いでも土地が狭いので家の広さは知れているから、政治家や軍関係者、企業のトップが好んでバージニアに住む。

 イギリスの最初の植民地ジェームズタウンはバージニアに建設されたし、南北戦争の時代にはリッチモンドが南軍の首都だった。いわば「オールドマネー」と「ニューマネー」が共存している。ただしリッチモンドを境に、バージニアの北部と南部では、人々の価値観やアイデンティティー、歴史認識はだいぶ違う。

トーマス・ジェファーソン大統領の邸宅「Monticello」の農園。大勢の奴隷が働き、ワインのブドウ栽培も行われた Photo © Mirei Sato

トーマス・ジェファーソン大統領の邸宅「Monticello」の農園。大勢の奴隷が働き、ワインのブドウ栽培も行われた
Photo © Mirei Sato

 DCのすぐ外に位置するラウドゥン郡は、東海岸を代表する「ワインカントリー」だ。最近はどこもかしこもそう名乗るが、バージニアの場合、州出身の第3代大統領トーマス・ジェファーソンが、フランスから帰国して邸宅モンティチェロでワインづくりを試みたのがアメリカのワインづくりの始まりだとされているから「由緒」はある。

 1980年代に再び盛んになり、今はワイナリーが約275カ所。カリフォルニア、オレゴン、ワシントン、ニューヨークに次いで5番目に多い。

 ラウドゥン郡には約45のワイナリーがある。養牧場、19世紀からあるような古い木の柵をめぐらせた農場、奴隷農園の跡地、アメリカ建国史を彩った古跡…。それらの合間をなだらかな丘陵に沿って、ブティックワイナリーが点在する。山の中腹から晴れた日にはDCのワシントン記念塔が望めるワイナリーもある。

ワインのコルクやラベルを模した、ラウドゥン郡の「LOVE」サイン Photo © Mirei Sato

ワインのコルクやラベルを模した、ラウドゥン郡の「LOVE」サイン
Photo © Mirei Sato

 驚いたのは、どこも人出が多いこと。特に子供が多い。犬も一緒に、丘を駆け回って遊んでいる。21歳以上限定のエリアでは、大人たちが食べ物を持参して終日ピクニックを楽しんでいる。

 カリフォルニアではワインはレストランや自宅で飲むことが多いが、バージニアでは晴れた週末にワイナリーに出向いて飲む。カリフォルニアに比べてブドウを育てられる期間が限られ、州産ブドウの生産量がまだ少ない。だからローカルワインが酒屋やレストランに出回っていない、直接ワイナリーに行かないと飲めない、という事情もある。

 白ならヴィオニエ、赤ならカベルネ・フランが、このあたりでは一番うまく育つという。

満開のバージニアの州花「ドッグウッド」 Photo © Mirei Sato

満開のバージニアの州花「ドッグウッド」
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