シリーズアメリカ再発見㉕
シカゴ名物球場アニバーサリー

文&写真/佐藤美玲(Text and photos by Mirei Sato)

シカゴ・カブスの本拠地、リグリーフィールド© City of Chicago

シカゴ・カブスの本拠地、リグリーフィールド
© City of Chicago

ヤギの呪いもなんのその!
小熊たちが夢を見るWRIGLEY FIELD

 リグリーフィールドは、MLBの中で、フェンウェイパーク(ボストン・レッドソックスの本拠地)に次いで2番目に古い球場だ。1914年に、1万4000席の野球場として完成した。
 ブリーチャーと呼ばれる階段式の飛び出したような外野席、ボールとストライクのカウントを手動で示すスコアボード、外野にからまるツタ……。リグリーならではの特色はいろいろある。一番ユニークなのは「ルーフトップ」と総称される、球場外の「特別観覧席」だ。

 リグリーフィールドは、住宅街のド真ん中にある、アメリカでも珍しいスタジアムだ。ニューヨークのヤンキースタジアムも市街地にあるという点では同じだが、リグリーは周りのアパートとまさに隣接している。そのアパートが、それぞれ屋上に座席を設置して「店」を営業。観戦チケットを売り、食べ物や飲み物も販売する。それがルーフトップだ。通りを隔てているとはいえ、座席はまるで球場外野席の延長のよう。試合を見て雰囲気を味わうのには十分だ。
 球場の収容人数は4万人強で、他球場に比べて特段小さいわけではないから、小じんまりした印象を抱くのは、レトロな雰囲気のせいか。

 ここリグリーでも、名選手が私たちを迎えてくれた。「ミスター・カブ」こと、ファーガソン・ジェンキンスさん。1965年にメジャーデビューし、83年に引退。シカゴ・カブスで通算8年活躍した投手だ。カブスから初めて、そしてカナダ生まれの選手で初めて、サイ・ヤング賞を受賞。91年に野球の殿堂入りを果たしている。
 リグリーフィールドの思い出を聞くと、「ブリーチャー席が小さくて、照明灯がないからデーゲームしかできなくてね。最初のナイターは88年(引退後)でした」と答えてくれた。

 カブスといえば、「ヤギ(goat)の呪い」なしには語れない。
 チーズバーガーを出す小さなバー、「Billy Goat Tavern」のオーナーは、いつもペットのヤギ、マーフィーを、カブスの試合に連れて行っていた。しかし1945年のワールドシリーズ第4戦で、カブスのオーナーが「におい」を理由に入場を拒否。これに怒ったマーフィーが呪いをかけ、それ以来カブスは、優勝はおろか、ワールドシリーズ出場さえできなくなった——という伝説だ。
 事実、マーフィー退場の翌日からカブスは3連敗して優勝を逃した。2003年にリーグ優勝とワールドシリーズ進出に王手をかけたが、あとアウト5つのところで突如、考えられないエラーが。そこから逆転されて負け、続く試合も落として敗退した。最後にワールドシリーズを制覇したのは1908年だ。

 ジェンキンスさんは、「カブスは長いこと優勝していないから、ファンの期待はとても高い。今のチームは若い選手がたくさんいて、みんな頑張っているから可能性はあるんじゃないかな」と前向きだ。
 キャンプなどで若手投手の調子も見るという。日本の選手について、「藤川(球児)は、いいものをもっていると思うね。精神的に強いし、肉体的にも賢い。耐久性があるピッチャーだと思う。今はけがをしているけど、もうちょっとしたら出てくるんじゃないか」。テキサス・レンジャーズでも3年プレーしたジェンキンスさん。「ダルビッシュもすごくいいピッチャーだね」と言い添えた。

 私がこのツアーに参加したのは4月のシーズン開幕直後だった。それから約2週間後の、4月23日。カブスは、リグリーフィールド100周年を祝う式典と、記念試合を行った。
 試合開始前に、カブスの往年の名選手が勢ぞろい。もちろんジェンキンスさんも登場した。待ちに待って入場したファンは、幾つもの記念グッズをもらい、ポークチョップサンドや時代もののカクテルなどを楽しみ、7回表が終わると名物の「テイク・ミー・アウト・トゥ・ザ・ボール・ゲーム」を力いっぱい歌った。そして……。

 5対2とリードして迎えた9回、2アウト、勝利まであと1人。内野手のエラーからドタドタと5点を失い、まさかの黒星――という、記念日にふさわしい(?)負け方も堪能した。

1 2

3

4 5 6 7
Universal Mobile

この記事が気に入りましたか?

US FrontLineは毎日アメリカの最新情報を日本語でお届けします

関連記事

Universal Mobile
資格の学校TAC
アメリカの移民法・ビザ
アメリカから日本への帰国
アメリカのビジネス
アメリカの人材採用

注目の記事

  1. Q.子どもは日本の理系の大学に進みたいといいます。帰国生が理系を選択するのは不利になりますか。 ...
  2. 突然ですが、女性の皆さんは、布ナプキンを使ったことはありますか? 実は私は一度も使ったことが...
  3. ご自身が生涯をかけて働き、築き上げ、成長させてきた資産があれば誰もが大切な人に受け継いで欲し...
  4. ある時、SNSを通じてTASKIという教育サポートグループが主催するウェビナーのお知らせが届...
  5. カナダ東部のケベック州は、人口の80%がフランス系移民、フランス語を公用語とする異色の州。そ...
  6. 私は長い間、天国を探して生きてきたような気がする。ほとんど前進していないのろまさだが、一応、...
  7. アメリカで新たな事業を手がける人物をクローズアップするインタビューシリーズ。MBA(経営学修士)クラ...
  8. 代替食品って何? 代替食品とは…… 肉や魚といった動物性の食品を植物性に置き換え、味や見...
ページ上部へ戻る