テスラ記念館に100万ドル〜マスク氏、偉大な発明家に敬意

 テスラ・モーターズなどの創設者で富豪のイーロン・マスク氏はこのほど、社名の由来にもなった19世紀末の天才的電気技師で発明家ニコラ・テスラを記念する科学博物館の建設資金として、100万ドルを寄付する意思を表明した。

 クリスチャン・サイエンス・モニターによると、テスラ記念館は、ニューヨーク州ロングアイランドにあるテスラ氏の研究所跡に「テスラ・サイエンス・センター」として建設される予定。旧研究所はテスラ氏が無線通信の実験用に187フィートの電波塔を建設した場所で、記念館ではテスラ氏の数々の発明やそれらが社会に及ぼした影響などが展示される。

 電気自動車(EV)メーカーのテスラがテスラ氏にちなんだ社名であることは有名だが、今回の寄付は、コミックサイト大手「Oatmeal.com」の漫画家マシュー・インマン氏がSNSのツイッターでマスク氏あてのつぶやきを発信したことがきっかけとなった。

 インマン氏は、テスラ氏の研究所跡を保存するため「テスラは歴史上最も優れたオタクだった」という自作の漫画を使ってクラウドソーシング・サイト「Indiegogo.com」で資金集めを始めたが、全面改装には800万ドル足りず、マスク氏に直接働きかけたという。

 ニコラ・テスラの業績で最も有名なのは、現代の給電方式の標準である交流発電技術の確立。19世紀末の主流だった直流方式より高電圧の電気を供給でき、しかもはるかに遠くまで送れた。

 言い伝えによると、テスラは直流発電機の改善に取り組んでいた発明王トーマス・エジソンに雇われ、成功すれば5万ドルの報酬を与えると約束されたが、夜を徹して働き、数カ月後に交流発電機を考案してもエジソンは約束を守らなかった。テスラは商業的に大成功を収めることなく、ニューヨークのホテルで無一文で最期を迎えた。

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