ルート61 音楽街道の旅

文/細田雅大(Text by Masahiro Hosoda)
写真/川畑嘉文(Photos by Yoshifumi Kawabata)

Photo © Yoshifumi Kawabata

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3日目 11月4日
王様の豪邸を経てセントルイスへ

 今日はミズーリ州のセントルイスまで進む予定。今回の旅で最長となる7時間のロングドライブだ。シャワーを浴びてさっぱりしようとするものの、シャワーからお湯を出す方法がどうしても分からない。川畑氏とともに徹底的にバスルームを調べるが、下の蛇口から出るお湯を上のシャワーから出すためのレバーやハンドルが一切見当たらない。ミステリーシャワーと命名する。

 メンフィスの朝の気温は摂氏7度。ニューオーリンズは夏だったが、突然冬になった。エルヴィス・プレスリーやロイ・オービソンなど初期ロックンローラーが録音したサン・スタジオへ行く。イギリスから来たという老夫婦が開館を待っている。「エルヴィスがお好きなのですか?」と聞くと「どちらかと言えばスタックスの方が好き」とのこと。オーティス・レディングは偉大なり。伝説のクロスロードにも行くそうなので、記念碑を探して時間を浪費しないよう伝える。

エルヴィス・プレスリーらが録音したメンフィスのサン・スタジオPhoto © Yoshifumi Kawabata

エルヴィス・プレスリーらが録音したメンフィスのサン・スタジオ
Photo © Yoshifumi Kawabata

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エルヴィス・プレスリーの豪邸、グレースランドには、たくさんの観光客の姿があった。巨大な似顔絵や自家用飛行機も Photo © Yoshifumi Kawabata

エルヴィス・プレスリーの豪邸、グレースランドには、たくさんの観光客の姿があった。巨大な似顔絵や自家用飛行機も
Photo © Yoshifumi Kawabata

  “キング・オブ・ロック “エルヴィス・プレスリーの豪邸、グレースランドへ向かう。 “キング・オブ・ポップ “マイケル・ジャクソンが自らの豪邸をネバーランドと呼んだのはエルヴィスの影響だろう。マイケルは一時、エルヴィスの娘とも結婚しているのだ。観光客が続々とやって来る。近くにあるホテルDays Innには「Before Elvis There Was Nothing — John Lennon」という看板。プレスリーはビートルズをも夢中にさせたのだ。豪邸を囲む壁はファンが残した寄せ書きで一杯だ。足下のおぼつかない老婆三人が「Elvis is not King but Jesusって書かれてるわよ」と語り、興奮気味だ。

 メンフィスを11時に出発。ミシシッピ河を横断する途中でアーカンソー州に入り、61号線は州間幹線道路(インターステート)と合流する。巨大なトラックに前後左右を囲まれ、ちょっと怖い。しかし、じきに61号線は分離。綿花畑が続く。どうしても食事がファストフードに偏り野菜不足となるので、ピザハットでランチビュッフェ。とにかくサラダを食べる。
 ニューオーリンズ出発時から「Dollar General」という看板をよく見かける。プリペイド携帯などを格安で売っているディスカウント店だ。飲み物や簡単な食品も手に入るので重宝。4時前に2回目の給油。39ドルで満杯に。

 ミズーリ州に入り、スコットシティという町を越えた辺りで綿花畑が消える。セントルイスまでもう少しという場所で路傍に子鹿を発見。道路の中央でなくて良かった。夜でなくて良かった。車のライトに突然照らされると、鹿は固まって微動だにせず、そのため衝突事故が起きると聞く。鹿は死に、車も壊れる。あわててよければ大事故につながる。
 7時30分にセントルイスの郊外に到着。EconoLodgeに70ドルで宿泊。7時間以上の運転だった。セントルイス名物のラビオリを食べにモーテル前のレストランに行くも既に閉店。世界各地の難民や被災者を撮るのが仕事で、過酷な取材には慣れているはずの川畑氏が「アメリカ、デカすぎる。移動がいちばん疲れる。この大陸、デカすぎる」とつぶやいた。

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